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中美洲肾病揭不开的神秘面纱

2019-03-13 02:21:33

萨尔瓦多的甘蔗种植者在破晓时分就开始工作。图片来源:MALCOLM LINTON

物理学家Emmanuel Jarquin正在一个合作项目中研究一种令中美洲农业工人苦恼的神秘疾病——病因不明的慢性肾脏疾病(CKDu)。关于CKDu的次报道出现在2002年,它与糖尿病和高血压并没有已知的联系。关于CKDu的情况被粗略的卫生统计所掩盖,且很难将其与其他肾脏疾病进行区分。但它似乎开始在中美洲太平洋海岸炎热的低地上蔓延,人们对它的忧虑日益增加。去年10月,泛美卫生组织(PAHO)宣布CKDu是一个“严重的公共卫生问题”,墨西哥南部、危地马拉、洪都拉斯、尼加拉瓜、哥斯达黎加和巴拿马都报告有病例出现。PAHO的数据称,仅在中美洲萨尔瓦多,所有种类的慢性肾脏疾病每年至少令2500人死亡,而CKDu是成年患者在医院死亡的主要原因。

CKDu遵循着一种特殊模式。男性的发病率是女性的3倍,甘蔗切割者尤其深受其害。传统的CKD主要见于老年人,而CKDu却困扰着年轻人,尤其是那些在高温下长时间劳作的人。不过CKDu和其他肾病一样,无情地破坏着患者的肾脏,直到它不能再过滤血液中的废物,迫使患者接受透析和肾移植才能生存。对于这个地区许多贫穷的农业工人来说,他们无法负担如此昂贵的治疗。

CKDu的起源和原因仍是一个谜。可能的原因包括脱水和热应力、病原体、农药、重金属、生化紊乱和抗生素等。在CKDu流行地区,关于该病的硬数据缺乏,却不乏一些强劲意见,科学和政治也难以区分开来。尼加拉瓜一些患病的甘蔗工人和家人举行示威游行要求赔偿,受到警察的暴力镇压,今年1月就有一名抗议者被射杀。

随之而来的是受影响国家及国外的研究人员、社会宣传、甘蔗产业和官员越来越多的关注,大量新研究即将展开或已经在进行中。美国休斯顿贝勒医学院儿科医生Peter Hotes称:“国际卫生界需要严肃对待这件事。这是一个严重的疫情,我们需要所有人的帮忙。”

病因猜测 49岁的Osmin Sorto居住于萨尔瓦多Bajo Lempa地区海岸边的一个农场里,1998年他得知自己的肾脏有问题,

中美洲肾病揭不开的神秘面纱

测试中的高尿酸水平显示他患有痛风,医生开始密切关注他的肾功能。他没有出现糖尿病或高血压的症状,但在2005年,他的病情发展为终末期肾病。Sorto的状况是CKDu的一个经典案例,他的妹妹为他提供了一个肾脏,而且他在萨尔瓦多罕见的保险计划令他可以承担肾脏移植的成本。但很少有CKDu患者像他一样幸运。

萨尔瓦多首都圣萨尔瓦多国民Rosales医院的一位年轻医生Ramon Garcia Trabanino首次为CKDu带来了光明。Trabanino说:“整个医院充满了肾病患者。我就想,这不是正常的。”一位顾问建议他进行相关研究。

在超过5个月的时间里,Trabanino采访了202位终末期肾病新患者,发现一般情况下能引起CKD的原因只存在于1/3的患者中,剩下的患者里87%是男性,且大多数都在沿海地区从事农业或者生活。Trabanino和同事于2002年9月发表了研究结果。他们在《美国公共健康杂志》上推测,这些患者可能是在暴露于除草剂和杀虫剂后患病的。

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